Penguin club

Penguin club

Penguin Club åpnet dørene 13. september 1952. Klubben tok mål av seg til å være ”The Center of Jazz in Norway”, og lyktes godt med det. Alt mot slutten av 50-tallet kunne man skilte med imponerende 8000 medlemmer. Stedet hadde ellers som ambisjon å føre publikum og utøverne nærmere sammen, og arrangerte derfor ukentlige jam sessions på søndagene.

På godt norsk ble klubben bare kalt ”Pingvinklubben”. Stedet ble et fast punkt i tilværelsen for svært mange jazzinteresserte i hovedstaden, og frem til den formelle avviklingen i 1973 hadde mer enn 20 000 mennesker tegnet seg som medlemmer.

På scenen kunne man se hele den norske jazzeliten, ofte i improvisert samspill med store stjerner fra utlandet. Karin Krog debuterte her i 1955 med Kjell Karlsens sekstett, som senere ble Pingvinklubbens husband (1959-64). Klubben arrangerte også konserter i andre norske byer, og fikk etter hvert en junioravdeling på Sinsen.

Penguin Club holdt de første årene til i Norabakken ved Pilestredet. I 1960 flyttet virksomheten til Universitetsgaten 26 i etasjen over restaurant Ribo, der restaurant Humlen og Dizzie Showteater nå befinner seg. Utover på 60-tallet ebbet populariteten ut, takket være konkurransen fra tidens popmusikk.

Penguin Club var i alle år ledet av teatermaler, skuespiller og restaurantør Terje Kjær (1928-92). Han spilte selv piano og vibrafon, og ledet stedets husorkester.